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07 Abril del 2018 a las 11:50 am

Si hubieras creado este blog hace 13 años ganarías hoy US$ 2.3 millones al mes

Wikihow, la creación de Jack Herrick, hoy domina completamente los resultados en los buscadores en español e inglés, con 130 millones de visitantes lo que ha aumentado su valor como empresa ….¡400,000 veces en los últimos 12 años!

De tal modo que con tal astronómica cifra de visitantes cada mes, si en Estados Unidospagan hasta 10 dólares por cada 1,000 impresiones, Wikihow ganaría cómo 2.3 millones de dólares al mes de ganancias, convirtiendo a Herrick en un millonario con su blog.

Lo cierto es que este emprendedor de 48 años es una de las personas con la cuenta de ingresos más grande Adsense, la plataforma de monetización de Google, desde que Adsense salio al mercado.

Los inicios

En el mundo de las redes sociales donde todos están concentrados en crear contenido viral que puedan compartir rápidamente en Facebook, Herrick estuvo siempre concentrado en un solo objetivo: el contenido para buscadores. Es decir el contenido que se encuentra cada vez que se va a Google para buscar una respuesta.

Así que Herrick se concentró en crear contenido que pase las pruebas de calidad presentes y futuras de Google para resistir el paso del tiempo. A pesar que se piensa que Jack inicio eHow, no fue la persona que lo fundó.

Este sitio fue creado en 1998 en las etapas tempranas de Internet contando con una infraestructura de 200 empleados respaldados por una empresa de inversiones llamada Hummer Winblad y US$36 millones de dólares en valores.

¿Impresionante? Pero, cometieron un grave error: bloquearon a Google porque en aquellos años no era el gigante que hoy conocemos y el SEO no era algo que preocupara a los creadores de sitios web. Se equivocaron al pensar que Google los usaría de plataforma y les robaría a sus usuarios. Pero, luego explotaría la Burbuja punto com, un n fenómeno donde las expectativas de las empresas no se cumplieron al notar que tener negocios en la red era muy parecido a tener uno en físico.

En otras palabras, los inversionistas necesitaban recuperar las inversiones y se dieron cuenta que no lo harían con la rapidez que habían esperado, sino al mismo tiempo que un negocio normal. Así que cayeron las acciones. Y, claro; eHow resintió el golpe ya que sus costos operativos eran muy altos. Así que en 2003 se declaró en quiebra.

El rescate de Herrick

A Herrick le gustaba mucho la idea original de eHow, de tener una página que te enseñara a hacer cualquier cosa. Así que aprovechando la oportunidad lo compró por 100 mil dólares, dinero que Herrick y su esposa habían ahorrado por años para dar el adelanto de una casa y, como es normal, sus padres y amigos le dijeron que no lo hiciera. Era un gran riesgo. Pero Herrick fue un visionario y cerró la compra.

Y, ¿cómo logró crecer su tráfico de 400 mil a 5.5 millones de usuarios al mes? Al hacerse cargo de la empresa, Herrick hizo tres cambios fundamentales:

  • Desbloqueó a Google.
  • Eliminó todos los procesos de registro que impedían ver el contenido.
  • Incorporó un sistema simple de monetización: Adsense.

Con años, esta estrategia y esfuerzo el sitio se volvió más que rentable. Y fue un gran visionario entrar con Adsense a la monetización ya que en el 2003 esta plataforma apenas comenzaba.

Pero a medida que crecía el tráfico, Herrick se dio cuenta que no podría continuar con este modelo sin ayuda y decidió convertirse en una “granja de contenido”, es decir, que comenzó a contratar personas independientes para seguir produciendo contenido con regularidad. Para lograrlo, se creó una guía de calidad que los escritores debían seguir si deseaban publicar con ellos.

La tarifa por artículo recibido de esta forma era de15 dólares por post. Lo malo es que recibía artículos equivalentes a 15 dólares en calidad. El sitio no dejó de crecer, pero Herrick no estaba contento con manejar un sitio con artículos de baja calidad. Sentía que este tipo de contenido no podría mantener a su sitio de manera efectiva al correr de los años.

Nace Wikihow

Y nuevamente mostró ser un visionario: se enfrentó a la decisión de cambiar su contenido o comenzar un nuevo sitio. Acertó al fundar WikiHow en el 2005, con la misma ideología de eHow pero con contenidos de muchísima más calidad. Es decir, una guía de cómo hacer cualquier cosa por Internet.

En el 2006, Herrick decidió vender eHow y dedicarse totalmente a WikiHow. ¿Pero por qué alguien vendería un sitio en pleno auge para enfocarse a otro con futuro incierto? Sencillo, para dedicarse en él.

La venta le daría seguridad financiera sin tener que recurrir a compañías inversoras. Jack Herrick tenía la visión que su nueva página sería el futuro del negocio del “Cómo se hace”. En la actualidad, WikiHow aparece en la búsqueda que los usuarios de casi cualquier cosa. No importa lo que estén tratando de encontrar, el sitio siempre aparecerá en los primeros lugares en Google.

Los esfuerzos de Herrick dieron fruto a largo plazo pero lo hicieron con abundancia y cada día crece aún más rápidamente, en colaboradores, contenido y visitas. Éstas últimas se cuentan en un aproximado de 130 millones al mes.

Algo que recordar de WikiHow es que Herrick tardó años antes que su sitio comenzara a tomar forma. Un claro ejemplo del espíritu emprendedor de Herrick; nunca darse por vencido.

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